Curiosidades de la ciudad romana de Pompeya | Visitar Pompeya

Curiosidades de Pompeya

Conocer las ruinas 0 16
Curiosidades de Pompeya

La historia de Pompeya es conocida por todos, al menos en sus aspectos más generales. Se sabe a nivel popular que fue una ciudad romana al sur de Italia que fue sepultada por el volcán Vesubio y que ello ha permitido que actualmente podamos disfrutar de sus excavaciones con un magnífico nivel de conservación. Todos imaginamos el dramatismo de esos momentos y nos sorprendemos con los restos de habitantes, sus casas, sus objetos… Pero como cualquier lugar histórico importante, Pompeya alberga mil historias, misterios y curiosidades.

En este reportaje vamos a reseñar algunas de ellas, al menos las que nos parecen más interesantes o las que rompen algunos mitos establecidos.

No fue ni mucho menos la erupción volcánica más potente de la Historia

Ocurre como con las Cataratas del Niágara, que son las cataratas más famosas del mundo pero no son ni de lejos las más altas. La erupción del Vesubio que enterró Pompeya no está entre las 10 mayores deflagraciones volcánicas de la historia ni la que más víctimas ocasionó. De hecho ocupa la posición 15ª en el listado de bajas humanas provocadas, muy por detrás de la explosión del volcán Tambora en Indonesia, de abril de 1815, que provocó la muerte directa de más de 70.000.

Sí que fue la primera erupción volcánica descrita de primera mano

Los valiosos testimonios de Plinio el Joven son la descripción más antigua de la erupción de un volcán y sus efectos de la que se tiene constancia. Plinio, de 17 años, vivía en la Villa de su tío, Plinio el Viejo, a pocos kilómetros de la explosión, en la ciudad de Miseno. El testimonio quedó plasmado en las cartas del joven al historiador Cornelius Táctitus, en las que describía la inmensa columna de humo y cenizas que se elevaba sobre los cielos. Célebres fueros sus pasajes sobre la muerte de su tío cuando desembarcó en las playas de Pompeya para intentar ayudar a sus habitantes. Las descripciones sobre el pánico de sus pobladores y sus intentos vanos de protegerse de la lluvia de piedra pómez, ceniza y fuego, sobrecogen todavía a los lectores.

Plinio el Joven y su madre sobrevivieron al acontecimiento, y el muchacho acabaría siendo un destacado consejero del emperador Trajano.

La mayoría de las muertes humanas se produjeron por el flujo piroclástico

Ni lava, ni cenizas, ni fuego… el elemento letal de la erupción fue el flujo piroclástico, una nube ardiente formada por una mezcla de gases volcánicos calientes, materiales sólidos calientes y aire atrapado, que se mueve a nivel del suelo. La muerte es instantánea y se produce con una intensa contracción muscular en el momento del rigor mortis. Este fenómeno es muy compatible con la posición fetal que presentan muchas víctimas encontradas entre las ruinas.

El Vesubio avisó

La erupción violenta que enterró Pompeya no fue repentina. Al menos 16 días antes de la explosión fatal, se produjeron señales que podrían haber alertado a la población para evitar males mayores futuros. 16 días antes se produjo un intenso terremoto en la zona, que se repitió con mayor o menor intensidad en los días siguientes. En la región, no era un fenómeno extraño por lo que la población no se alarmó en exceso. Otro fenómeno llamativo fue la desaparición o el secado instantaneo de arroyos, fuentes y otros recursos acuáticos, así como olores fuertes.

El Vesubio sigue activo

El peligro del Vesubio no ha terminado. En absoluto. Este volcán es el único activo de la Europa continental y permanence dormido más de 70 años después de su ultima gran erupción, sucedida en 1944. La zona que rodea el Vesubio está densamente poblada y se calcula que una eventual erupción destructiva podría afectar a unas 3 millones de personas que residen en los municipios del Golfo de Nápoles.

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